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Meet the Artist: Oliener Pereira Ramirez: Representing Haitian/Cubano Roots in Trinidad, Cuba

Oliener

 Meet Oliener Pereira Ramirez

Born in a humble family, descendants of Haitians, in a rural community inhabited by Haitians and their descendants, emigrated to Cuba in search of economic improvements, in the golden age of the sugar industry in Cuba.
Oliener was raised in a cultural environment where music, songs, dances, religion, culinary traditions, and the Creole language were part of daily life. He is the son of a musician father and mother. He grew up under the drums bodu, bembè, Haitian chants, bodù ceremony, altars, loaces and unganes (santeros). As a child, he was learning percussion and to dance son, salsa and also the Franco-Haitian dances like: the merengue, massùn, ibo, congó, gagá, bodù. He focused his life on being part of the folkloric group of the community, first going through the children’s group and then the others.
Oliender says: “Since I was a child I had an inclination for art (music and dance), although due to geographical fatalism I could never enter an art school. I dedicate myself self-didactically to make musical studies, it is, so I learned about music reading and music history, among other things. In my college years I created my own folkloric group, a Haitian music project but I never had the opportunity to audition for the national ballets. It is with my arrival in the city of Trinidad that I entered the art professionally, first as a dancer and then as a musician. Today I am a member of the Folkloric Ballet of Trinidad, I teach percussion and dance classes, classes of the Haitian culture and I transmit my knowledge to anyone who wants it and needs it.
En Espanol:
Nacido en el seno de una familia humilde, descendientes de haitianos ,en una comunidad rural habitada por haitianos y sus descendientes, emigrados a cuba en busca de mejoras económicas
época de oro de la industria azucarera en cuba .Crecido en un ambiente cultural: música ,cantos,danzas,,religión, tradiciones culinarias, el idioma creole hablado por los más adultos.
Hijo de padre músico y madre que,aunque no era su ocupación, tenía aptitudes para la danza .Creció bajo los tambores bodu, el bembè ,los cantos haitianos, las ceremonia bodù ,los altares ,los loaces y los unganes (santeros) .desde los 7 años aprendí percusión y a bailar el son y la salsa ,además de los bailes franco-haitianos como: el merengue ,massùn ,ibo ,congó, gagá, bodù; así me inserté en   el grupo folclórico de   la comunidad ,primero pasando por   el infantil y luego por los demás.
Desde pequeño tuve inclinación por el arte (música y danza), aunque por fatalismo geográfico nunca pude ingresar a una escuela de arte. Me dedique auto-didacticamente a realizar estudios musicales, es,así que aprendí de lectura musical e historia de la música, entre otras cosas .
En mis años de universidad creé mi propia agrupación folclórica, pero nunca a niveles profesionales ,al igual que un proyecto de música haitiana pero nunca tuve oportunidad de audicionar
Es con mi llegada a la ciudad de trinidad que ingreso al arte de forma profesional, primero como bailarín y luego como músico .
Hoy soy integrante del Ballet Folclórico de Trinidad, imparto clases de percusión y baile ,clases de la cultura haitiana y transmito mis conocimientos a todo aquel que lo desee y lo nececite.
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