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Lost At Home During Corona Crisis

I wake up yearning for the sounds of the pueblo. My body and brain burn with pressure, stress, and inflammation from a lifestyle that is contra to who I am as a human being. The constant need for phone and computer time and unending wifi signals make my brain and eyes hurt. My waking thoughts are often filled with sadness and resignation most days. I feel misplaced, alone, and very much like a fish out of water here. I am in my “home” town, where I grew up, but very much lost at home. I wake and go to bed to silence and it is strangely disturbing. Somehow, the silence is deafening. I miss the noise of the pueblo. I miss the constant barking of dogs, the chatter of the children playing in the streets outside, and the entirety of the tapestry of sound that surrounded me every minute of every day for most of the past 2 and a half years. I long for that orchestra of life that created a 24/7 backdrop to the my own inner world.

As much as I am trying to remain positive in the midst of the Corona craziness that the world is consumed by, the truth is, I have to truly fight the depression daily here. The lack of music and dance is a huge challenge for me. I miss the life I had created in Cuba. This new one in my home town feels more like a test of endurance than one that I am thrilled to re-engage with. Waking up here all I hear is the sound of silence, and it haunts me all day and all night. The whirring of the AC and the drone of the pool pump are the only sounds unless the wind is moving through the trees. Silence is it’s own surreal world for me, and while I love peace and tranquility, it is TOO quiet for me here. I long for the laughter of the children and the friendly morning banter of my neighbors and the calls of the street vendors singing out as they make their morning rounds.

I miss the cobblestone rocky streets and the tireless necessary walking to get food. I miss riding a horse to visit the countryside or river and all the beautiful people I see and greet along the way. I miss the friendly faces and salutations as I go on my way to find whatever it is I need for the day. I miss being able to walk outside and feel like there is an ear and a source of comfort available within moments at any hour of the day or night. I miss being invited into homes for hours of conversation, rum and a living room salsa dance. I miss that sweet pulse of the pueblo like I might miss the very air I breathe in my last moments. I miss my downstairs sister and her sweet son and brother and their friends laughing and listening to music under me. I miss the hours of endless dancing in balmy breezes and beneath starry skies. I miss sitting at the table with my friends at Casa de Musica and sharing jokes and bottles while dancing to Ache Son or Las Cuevas.

There is nothing I want as much as to return to my little house on the hill and those cherished moments of feeling so at home, so in the right place for my soul. There is nothing I want more than to go back in time to the tender daily life there and the sonic tapestry that always lulled me to sleep and then woke me feeling comforted, and never alone for a moment.

If I was lonely or sad there, it was just stepping out of my house or taking a short walk that would remind me quickly that there is always an ear and a friend close by. This alone provided all the reconnect and emotional support I would need to pop me back up into my joy. And yet, this is also the very lesson Cuba brings to me now in this time of global crisis and challenge. ADELANTE! Cuba taught me, no matter what happens, no matter how broken your heart, no matter who breaks your heart and tries to destroy you, no matter what life brings, you get up! You keep going, you keep moving, keep dancing, find the strength and keep on keeping on. When the whole world,literally, is falling down, all we can do is keep on!

I know that chapter of my life is complete and that there is no “returning” to what was. To get to experience what I did, even in the harshness and severity of some of it, was an incredible gift and honor. To see so deep into the Cuban culture, to experience what I did, those are things that few people can ever understand or have the opportunity to experience firsthand and it was a huge blessing for my life that will always be a part of who I am. The past two and a half years shaped me in new ways, and made me a better, stronger and more resilient person. Even though all I want is to go back in time, there is no going back. There is only going forward. Cuba is suffering deeply through this challenge and if I can honor Cuba in one way personally, it is to keep myself strong, and to use the lessons I learned there as my guides through it all.

Truthfully, I am a bit lost at home. This place is strange for me. The values here are not connected to mine. Most people don’t dance which is just really a bummer, but also a great opportunity! I do not like driving a car, and yet it is a necessity to survive here. I hate shopping and detest traffic. I am not republican, and truthfully, I am not a democrat nor do I have any connection at all to the politics of this country. I never really have. Quite frankly I feel like the whole thing is just a big shit show. I prefer a lifestyle that is almost impossible to find or create in the USA, and while my home town is not so bad at all, without dancing and music, and lots of artists around me, my life is more empty than I prefer. Everyone is so busy trying to barely survive the constant rising cost of living that a lot of people just don’t have time to really share in life much. I have plenty to “do” and I’m never bored, but I miss the energy and tight family feel that Cuba has at it’s core culturally.

Yet I must be here in my country for the time being and maybe for some time as it is yet to be known when I can return and when I can go back to bringing people to share Cuba with me. In the current climate of Corona, I know I am in the best place I could be under the circumstances to be of service to my parents. This sleepy little town is very safe and charming even in it’s deathly silence. It’s certainly not all bad, and there is a lot here I do enjoy and appreciate also. I live in a beautiful place, and for that I’m very fortunate. I have all the food and shelter and basic needs met and I even have a little income and work, so in comparison to many even here, I’m not in a “bad” situation and I am super grateful for all the positives too. Most importantly I know it means the world to my parents that I am here.

So in honor of Cuba, in spite of how depressed, sad and lost I truly feel inside some days, every day I dance for a little while, and when I am dancing, usually I am smiling and feeling Cuba move in me. Often I weep through my dance and let the tears come on how much I miss my people in Cuba. Many days I fall into tears thinking of how much my friends and beloveds in Cuba are also suffering through this crisis and isolation. I know there are serious problems with food, and no one is working. One of my friends last night told me that some people are on sugar water and bread diets because there is so little food and most people have no money. This is very concerning, and a return to the Special Period conditions is a frightening potential I know is on every Cuban’s mind in some way. I know that all my artist, musician and dancer friends who also thrive on social connections are also feeling the weight of this time as I am.

And so in honor of Cuba, I am doing my best to bring the spirit of Cuba with me everywhere I go. I do my best to be more lighthearted, more content, more grateful with any situation life brings me. I try not to let myself focus on how lost and disconnected I feel in my own home town surrounded by people who are so wealthy and privileged who mostly are in support of things that are directly in opposition to my own inner compass of humanity’s needs. I try to be how Cuba has taught me to be: loving, warm, openhearted, fun loving and accepting of all. And I pray every single day that I will be able to return soon and that we will dance with new passion and appreciate each other even more on the other side of this crisis.


Perdido en casa durante la crisis de Corona
11 de mayo de 2020Cheri ShantiBlog
Me despierto anhelando los sonidos del pueblo. Mi cuerpo y mi cerebro arden con presión, estrés e inflamación debido a un estilo de vida que es contrario a lo que soy como ser humano. Mis pensamientos despiertos están llenos de tristeza y resignación la mayoría de los días. Me siento fuera de lugar, solo, y muy parecido a un pez fuera del agua aquí. Estoy en mi ciudad “natal”, donde crecí, pero me perdí mucho en casa. Me despierto y me voy a la cama a callar y es extrañamente inquietante. De alguna manera, el silencio es ensordecedor. Echo de menos el ruido del pueblo. Echo de menos el ladrido constante de los perros, la charla de los niños que juegan en las calles y la totalidad del tapiz de sonido que me rodeaba cada minuto de cada día durante la mayor parte de los últimos 2 años y medio. Anhelo esa orquesta de la vida que creó un telón de fondo 24/7 para mi propio mundo interior.

Por mucho que trato de mantenerme positivo en medio de la locura de Corona por la que el mundo está consumido, la verdad es que lucho contra la depresión todos los días aquí. Extraño la vida que había creado en Cuba. Este nuevo en mi ciudad natal se siente más como una prueba de resistencia que uno con el que estoy encantado de volver a participar. Despertar aquí todo lo que escucho es el sonido del silencio, y me persigue todo el día y toda la noche. El zumbido del aire acondicionado y el zumbido de la bomba de la piscina son los únicos sonidos a menos que el viento se mueva entre los árboles. El silencio es para mí un mundo surrealista, y aunque amo la paz y la tranquilidad, aquí es MUY tranquilo. Añoro la risa de los niños y las amistosas bromas matutinas de mis vecinos y las llamadas de los vendedores ambulantes cantando mientras hacen sus rondas matutinas.

Echo de menos las calles rocosas de adoquines y la incansable caminata necesaria para conseguir comida. Echo de menos montar a caballo para visitar el campo o el río y a todas las personas hermosas que veo y saludo en el camino. Extraño las caras amistosas y los saludos a medida que avanzo para encontrar lo que sea que necesito para el día. Echo de menos poder caminar afuera y sentir que hay un oído y una fuente de comodidad disponible en cualquier momento a cualquier hora del día o de la noche. Echo de menos ser invitado a las casas para pasar horas de conversación, ron y una sala de baile de salsa. Extraño ese dulce pulso del pueblo como podría extrañar el aire que respiro en mis últimos momentos. Extraño a mi hermana de abajo y su dulce hijo y hermano y sus amigos riendo y escuchando música debajo de mí. Echo de menos las horas de baile sin fin en la brisa cálida y bajo el cielo estrellado. Echo de menos sentarme a la mesa con mis amigos en la Casa de Música y compartir chistes y botellas mientras bailaba con Ache Son o Las Cuevas.

No hay nada que quiera tanto como regresar a mi pequeña casa en la colina y esos momentos preciados de sentirme tan en casa, tan en el lugar correcto para mi alma. No hay nada que quiera más que volver atrás en el tiempo a la tierna vida cotidiana allí y al tapiz sonoro que siempre me arrullaba para dormir y luego me despertaba sintiéndome reconfortado y nunca solo por un momento.

Si estaba solo o triste allí, era solo salir de mi casa o dar un corto paseo que me recordaría rápidamente que siempre hay un oído y un amigo cerca. Esto por sí solo proporcionó todo el apoyo reconexión y emocional que necesitaría para hacerme volver a mi alegría. Y, sin embargo, esta es también la lección que Cuba me trae ahora en este momento de crisis y desafío global. ADELANTE! Cuba me enseñó, no importa lo que pase, no importa cuán roto sea tu corazón, no importa quién te rompa el corazón y trate de destruirte, no importa lo que traiga la vida, ¡te levantas! Sigues adelante, sigues moviéndote, sigue bailando, encuentra la fuerza y ​​sigue adelante. Cuando todo el mundo, literalmente, se está cayendo, ¡todo lo que podemos hacer es seguir adelante!

Sé que el capítulo de mi vida está completo y que no hay “retorno” a lo que fue. Experimentar lo que hice, incluso en la dureza y severidad de algunos de ellos, fue un regalo y un honor increíbles. Ver tan profundamente en la cultura cubana, experimentar lo que hice, esas son cosas que pocas personas pueden entender o tener la oportunidad de experimentar de primera mano y fue una gran bendición para mi vida que siempre será parte de lo que soy. . Los últimos dos años y medio me moldearon de nuevas maneras y me convirtieron en una persona mejor, más fuerte y más resistente. Aunque todo lo que quiero es retroceder en el tiempo, no hay vuelta atrás. Solo queda avanzar. Cuba está sufriendo profundamente a través de este desafío y si puedo honrar a Cuba de una manera personal, es mantenerme fuerte y usar las lecciones que aprendí allí como mis guías a través de todo.

A decir verdad, estoy perdido en casa. Este lugar no es para mí, no es mi corazón y tiene muy poco interés para mí. No me gusta conducir un automóvil y, sin embargo, es una necesidad sobrevivir aquí. Odio ir de compras y detestar el tráfico. No soy republicano y, sinceramente, no soy demócrata ni tengo ninguna conexión con la política de este país y cómo funcionan las cosas.

Prefiero un estilo de vida que es casi imposible de encontrar o crear en los Estados Unidos, y aunque mi ciudad natal no es tan mala, sin baile y música, mi vida está más vacía de lo que prefiero. Tengo mucho que “hacer” y nunca me aburro, pero extraño la energía y el sentimiento familiar que Cuba tiene en su núcleo cultural.

Sin embargo, debo estar aquí en mi país por el momento y tal vez por algún tiempo, ya que aún no se sabe cuándo puedo regresar y cuándo puedo volver a traer personas para compartir Cuba conmigo. En el clima actual de Corona, sé que estoy en el mejor lugar en el que podría estar bajo las circunstancias para estar al servicio de mis padres. Esta pequeña ciudad tranquila es muy segura y encantadora, incluso en su silencio mortal. Ciertamente, no todo es malo, y aquí hay mucho que disfruto y aprecio también. Vivo en un lugar hermoso y por eso soy muy afortunado. Tengo toda la comida y el refugio y las necesidades básicas satisfechas e incluso tengo un poco de ingresos y trabajo, así que en comparación con muchos incluso aquí, no estoy en una situación “mala” y estoy muy agradecido por todos los aspectos positivos.

Entonces, en honor a Cuba, a pesar de lo deprimido, triste y perdido que realmente me siento por dentro algunos días, todos los días bailo un rato, y cuando bailo, generalmente estoy sonriendo y sintiendo que Cuba se mueve en mí. A menudo lloro mientras bailo y dejo que se me salten las lágrimas por lo mucho que extraño a mi gente en Cuba. Muchos días caigo llorando pensando en lo mucho que mis amigos y seres queridos en Cuba también están sufriendo por esta crisis y aislamiento. Sé que hay serios problemas con la comida, y nadie está trabajando. Anoche, uno de mis amigos me dijo que algunas personas toman dietas de agua azucarada y pan porque hay muy poca comida y la mayoría de la gente no tiene dinero. Esto es muy preocupante, y el regreso a las condiciones del Período Especial es un potencial aterrador que sé que está en la mente de todos los cubanos de alguna manera. Sé que todos mis amigos artistas, músicos y bailarines que también prosperan en las conexiones sociales también sienten el peso de este tiempo como yo.

Y así, en honor a Cuba, estoy haciendo todo lo posible para llevar el espíritu de Cuba a donde quiera que vaya. Hago mi mejor esfuerzo para ser más alegre, más contento, más agradecido con cualquier situación que me traiga la vida. Intento no permitirme concentrarme en lo perdido y desconectado que me siento en mi propia ciudad natal, rodeado de personas tan ricas y privilegiadas que en su mayoría apoyan cosas que se oponen directamente a mi brújula interna de las necesidades de la humanidad. Trato de ser como Cuba me ha enseñado a ser: cariñosa, cálida, de corazón abierto, amante de la diversión y que acepta a todos. Y rezo todos los días para que pueda volver pronto y para que bailemos con nueva pasión y nos apreciemos aún más al otro lado de esta crisis.

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